Leven

Waarom Fat Babe poolparty's zo belangrijk zijn voor vrouwen zoals ik


Delen op PinterestIllustratie door Irene Goddard

Zolang ik me kan herinneren, ben ik aangetrokken tot waterlichamen. Het gewicht van mijn lichaam zou zo hard proberen als het kon om me naar de bodem te laten zinken. Maar mijn hoofd, nauwelijks boven water, zou vechten om me te laten drijven, wat er ook gebeurt.

In het water zijn, waar mijn benen onder me schopten en mijn hoofd wankelde, herinnerde me eraan dat mijn lichaam, in al zijn onhandige glorie, zijn veilige haven had gevonden. In het ondiepe gedeelte zouden al mijn problemen wegsmelten. Water was therapeutisch en rustgevend.

Ik kwam er later achter dat het 'smelten' bijna letterlijk is. Omdat water je drijvend maakt, kan het ook de belasting van je gewrichten verminderen. En Aquafit is nu een activiteit die ik iedereen aanbeveel, ongeacht hun leeftijd.

Wanneer ik intakeformulieren voor therapie invulde, vroegen ze: 'Hoe ontspan je?' en ik zou altijd schrijven: 'In waterlichamen'.

Ik kon zinken in de blauwe diepten van het zwembad en verdwalen in mijn gedachten. Het was een plek waar ik kalm kon blijven en me kon concentreren op het groenblauwe water dat me omringde. Een plek waar ik gewoon kon ademen en me concentreren op mijn lichaam in beweging.

Het is waar dat hydrotherapie voordelen heeft. Onderzoek heeft aangetoond dat 1 uur onderdompeling in water in water daadwerkelijk therapeutisch kan zijn voor je lichaam. Meer specifiek kan het helpen met pijn, botdichtheid, gewrichtsmobiliteit, kracht en balans.

Maar voor iemand die in een dik lichaam zoals het mijne leeft, kan dit gevoel een ontwaken zijn.

Zwembaden zijn gemaakt voor dikke babes om hun beste leven te leiden

Misschien heb je de virale scene gezien of gehoord in 'Shrill', een Hulu-serie gebaseerd op het bestverkochte boek van Lindy West met dezelfde naam. Op een koude dag in maart zag ik die aflevering, geschreven door Samantha Irby. De hoofdrolspeler, Annie, bezoekt wat velen op internet een "dikke babe pool party" hebben genoemd met haar kamergenoot en goede vriend, Fran.

In het begin cirkelt Annie voorzichtig in het zwembad en observeert ze alle zelfverzekerde dikke mensen van elke vorm, grootte en achtergrond. Ze delen de ruimte en dragen huidzwempakkende badpakken - en bovenal zijn ze vrolijk.

Voor het eerst ziet Annie lichamen zoals die van haar en werpt ze voorzichtigheid in de wind. Ze springt in het zwembad en sluit zich aan bij een zee van andere dikke babes net als zij.

We hebben allemaal op een bepaald moment in ons leven een moment als Annie meegemaakt: dat moment van volledig gezien worden, volledig geaccepteerd worden of een eerdere angst loslaten. Voor Annie was het een beetje een revolutie - net zoals voor mij.

Ik had mijn eigen dikke babe pool party in 2014 meegemaakt op Hanlan's Point, een strand met optionele kleding in Toronto. Een lokale plus-size fashion blogger had het evenement georganiseerd. Ik had geen idee wat ik kon verwachten, maar ik wist dat ik omringd wilde worden door anderen zoals ik. Natuurlijk heb ik mijn badpak uit één stuk ingepakt voor het geval dat.

Om bij Hanlan's Point te komen, moest ik een veerboot nemen naar Toronto Island, dat omgeven is door zandduinen en afgezonderd van de ogen van voorbijgangers. Toen we daar aankwamen, droegen mijn collega-dikke meiden onbevreesd hun bikini's af. Sommigen werden volledig naakt en omarmden het volledige strandlandschap.

Het was een moment - niet alleen voor mij maar voor iedereen. Dat moment en de positieve sfeer die we in het water deelden.

We lachten en hielden ruimte voor elkaar in. We hebben onze verhalen gedeeld, zowel positief als negatief. Onze lichamen schudden en wiebelden. Ik voelde me wakker terwijl ik me naar mijn badpak uittrok en op de een of andere manier niet zo schaamde voor mijn lichaam.

Deze dag werd een bliksemafleider voor de rest van mijn leven en liet me zien dat het water, ongeacht waar het was, altijd ruimte voor me hield, ongeacht mijn grootte.

Maar het beste deel: er was geen oordeel.

Volgens The Huffington Post begon de National Association for Advance Fat Acceptance in de jaren zeventig tijdens haar jaarlijkse conferentie vetpositieve poolpartijen te organiseren.

Dankzij sociale media en blogplatforms zoals Tumblr en LiveJournal begon de positieve beweging van het lichaam en de vetacceptatie zich te verspreiden. Een van de originele vetpoolfeesten was Chunky Dunk in Portland, Oregon. En ja hoor, andere vet-positieve poolpartijen begonnen in Noord-Amerika op te duiken.

Ik weet nog dat Essie Golden in 2016 haar Golden Confidence pool-feest organiseerde in New York City. Ik deed er alles aan om daar te zijn, omringd te worden door andere dikke babes en hun ongelooflijke energie te omarmen. Ik was zo verdrietig toen ik het niet kon redden.

En hoewel ik nog nooit heb gehoord van herhaalde georganiseerde bijeenkomsten zoals die op Hanlan's Point hier in Toronto, ben ik me iets gaan realiseren: poolparty's zijn niet de enige plaatsen waar mijn lichaam zich veilig voelt.

Water discrimineert niet - het geeft me de ruimte om gewoon te ademen als dingen moeilijk doorgaan

Mijn vriend besloot me uit te nodigen voor mijn eerste waterspa in 2014. De spa had een volledig watercircuit met een warm zoutwaterbad uit de Dode Zee, een koud dompelbad, een infraroodsauna, een warm zwembad met Epsom-zout en een stoombad. kamer.

Toen zei mijn vriend dat ik het water in kon met een zwempak ... of naakt.

Ik trok zenuwachtig mijn kleren uit in de kleedkamer en vroeg me af of mensen me zouden beoordelen. Maar toen ik in de spa rondkeek, zag ik vrouwen in alle soorten en maten naakt en schaamteloos op het dek zitten spelen. Ik besloot om, bij gebrek aan een betere termijn, de sprong te wagen.

Ik stapte in het water en de temperatuur waarschuwde al mijn zintuigen. Vrouwen zaten tweeën en drieën rond het zwembad en praatten in zachte stemmen met hun lichaam zelfverzekerd en nonchalant. Ik zag ronde buiken, dikke dijen, brede heupen en niet-verontschuldigende vrouwen die hun botten lieten rusten.

Toen ik de temperatuur van het water over me heen liet komen, voelde ik iets dat ik nog nooit eerder had gevoeld. Mijn geest en alle spieren in mijn lichaam voelden me op mijn gemak en volledig ontspannen. De hele ervaring voelde rustig en meditatief, beter dan elke yogales waar ik was geweest.

Maar het beste deel: er was geen oordeel.

We begonnen ons in een opgewonden tempo in het water te bewegen ... het was een van de beste dagen van mijn leven.

In de winter van 2019 nodigde een vriend me uit voor een body-positieve, queer- en trans-inclusieve Aquafit-les. Het was het soort lessen waar ik oudere vrouwen in mijn oude sportschool naar toe zag gaan, dus instinctief vroeg ik me af: "Maar zijn die lessen voor oudere vrouwen niet?" Ik voelde me een beetje een klootzak voor het vragen. Ik had nooit gedacht dat de lessen voor mij zouden zijn.

Natuurlijk had ik het mis.

De les was op een zaterdagochtend. We begonnen ons in een opgewonden tempo in het water te bewegen en ik kon onze lichamen en alle wiebelige stukjes zien bewegen samen met het ritme van Carly Rae Jepsen. Eerlijk gezegd was het een van de beste dagen van mijn leven.

Ik begon te lachen om hoe comfortabel ik me voelde, maar ook hoe schokkend intens de training was. Mijn vriend keek naar me en lachte ook. "Ik zei het toch," zeiden ze.

Wederom werd ik eraan herinnerd hoe het water echt een veilige haven kan zijn, niet alleen voor mij, maar ook voor mijn vrienden. Het drijfvermogen is een neutrale plek voor ons lichaam en biedt comfort en kracht. Het was niet altijd zo, maar het water is waar mijn dikke lichaam kan ademen en zich kan concentreren op mijn beweging.

Gedurende mijn hele leven zijn er zoveel manieren geweest dat ik mijn weg naar het water heb gevonden. Maar ik heb nooit begrepen waarom. Wanneer ik intakeformulieren voor therapie invulde, vroegen ze: "Hoe ontspan je?" En ik zou altijd schrijven: "In waterlichamen."

Het voelde vreemd, maar watertherapie bestaat al eeuwen. Wat goed is voor de oude Grieken is goed genoeg voor mij.

En het kan ook voor jou zijn.

Ama Scriver is een freelance journalist die vooral bekend staat als dik, luid en shouty op internet. Je kunt haar volgen op Instagram.