Misc

Hoe het verlaten van je droombaan (zelfs pro-surfen) een wereld van verandering kan bewerkstelligen


Jon Rose is een voormalige professionele surfer en de oprichter van Waves For Water, een non-profit organisatie die oplossingen voor schoon water levert aan mensen die ze nodig hebben. Voor meer informatie bezoek www.wavesforwater.org.

Foto: Waves for Water

Ik was aan boord van een boot voor de kust van Sumatra in september 2009 toen ik een lichte schok voelde. In die tijd was ik op een surfreis en wist niet dat een aardbeving met een kracht van 7,6 de nabijgelegen stad Padang had verwoest. Meer dan 1.000 levens gingen verloren en 100.000 mensen werden dakloos. Maar ik begreep de volledige omvang van de schade niet totdat ik aan wal kwam en de verwoesting zag.

Destijds was ik onderweg naar Bali om 10 waterfilters te leveren voor wat mijn eerste missie met Waves for Water zou zijn geweest, een goed doel dat ik had opgericht met als doel schoon drinkwater te leveren aan elke persoon in nood. Met de tragedie die Sumatra trof, ging ik naar Padang om waterfilters in handen te geven van reddingswerkers, zodat zij overlevenden konden helpen die schoon water nodig hadden. Dat was werkelijk het begin van Waves for Water.

In het proces van de overgang van een pro-surfer naar een sociaal goede activist, heb ik veel geleerd over hoe gemakkelijk het is om een ​​groot verschil te maken in de wereld, en hoe we allemaal een verantwoordelijkheid hebben om plezier te hebben en te doen onze rol.

Van pro-surfer tot sociaal goede ondernemer

Ik ben altijd sociaal bewust geweest, of heb het geprobeerd te zijn - hoewel ik als een pro surfer een behoorlijk zelfingenomen levensstijl had. Zoals veel jonge professionele atleten, lag mijn focus op mij en mij alleen. Ik had letterlijk het gevoel dat ik de sleutels had tot het koninkrijk - jeugd, talent, sex-appeal, geld - en geen echte begeleiders van welke aard dan ook. Het voelde wetteloos en opwindend, maar na een tijdje ook een beetje eendimensionaal.

Na door Indonesië, Zuid-Afrika, India, Brazilië en andere zogenaamde "ontwikkelingslanden" te zijn gereisd, merkte ik dat er op bijna alle plaatsen waar ik surfte, een grote behoefte was aan schoon drinkwater. En Ik begon te denken dat helpen met de watercrisis een manier zou kunnen zijn om mijn leven over meer te doen dan alleen ik.

Mijn vader raakte betrokken bij het water voor mij, en ik steunde hem in zijn passie. Hij begon Rain Catcher, dat werkt aan het voorzien van schoon water voor kinderen in de ontwikkelingslanden, en ik voelde me aangetrokken tot zijn missie. Ongeveer zes jaar later, terwijl ik op zoek was naar een manier om mijn surfcarrière te verlaten, dacht ik: "Dat kan ik ook."

Het verschil maken, één reiziger tegelijk

Deel op Pinterest

Waves for Water is ontstaan ​​uit het besef dat ik naar alle risicovolle plekken kon gaan waar ik tijdens het surfen was geweest - alleen deze keer kon ik helpen. Uiteindelijk heeft het project meer een "speciale ops" -missie aangenomen om dringende hulp te bieden in door rampen getroffen gebieden. We noemen dit guerrilla-humanitarisme.

Ik wilde dat andere reizigers zich realiseerden hoe gemakkelijk het is om sociaal goed in hun reizen op te nemen, en daarom zijn we begonnen met een Clean Water Courier-programma, waarmee reizigers filters rechtstreeks van onze website kunnen kopen en ze naar bestemmingen over de hele wereld kunnen afleveren. Het programma biedt mensen een nieuw hulpmiddel (in de vorm van een waterfilter) om in contact te komen met de gemeenschappen waar ze doorheen reizen op manieren die ze nog nooit eerder hebben gehad. En het dient als een geweldige brug tussen vreemde culturen en stelt ons in staat om iets te binden dat we allemaal nodig hebben: water. Het programma helpt ook af en toe dichter bij huis, zoals aangetoond in de onderstaande video:

Persoonlijk, toen ik eenmaal op deze manier begon te reizen, werden mijn ervaringen zoveel rijker. Ik had contact met locals waar ik anders nooit tegen had gesproken, bezocht scholen en medische klinieken of chatte met taxichauffeurs - ik was mezelf aan het weven in de lokale structuur van gemeenschappen via een doel dat groter was dan ikzelf. Ik heb niet alleen invloed op het leven van de mensen die ik help, maar mijn eigen leven en perspectief zijn veranderd en verbeterd.

Wat het belangrijkst is: helpen terwijl je plezier hebt

Wat op dit moment voor mij het meest betekenisvol is, is mijn deel doen en plezier hebben terwijl ik het doe. Ik ben gaan geloven dat als je blijft doen wat je kunt doen, je nooit verliest - en dat je altijd wint.

We hebben allemaal de mogelijkheid om ons steentje bij te dragen, en wat het bereik van onze inspanningen bepaalt, is schaal. Ik kan 10 waterfilters in mijn tas stoppen, deze leveren aan een risicogemeenschap en mogelijk duizenden levens redden. Dat alleen is prachtig. Maar als ik andere mensen erbij betrek, en als bedrijven, particuliere donoren en sponsors meedoen, doorloop ik veel dezelfde bewegingen, maar schaal ik de resultaten op. Het is ongelooflijk om te beseffen hoeveel iemand met slechts een beetje community-ondersteuning kan bereiken.

Foto: Waves for Water

Het grootste misverstand over wereldwijde uitdagingen, zoals de toegang tot schoon water, is dat het probleem zo groot is dat één persoon geen verschil kan maken. Maar dat is gewoon niet waar. Eén filter kan 100 mensen toegang bieden tot schoon water gedurende vijf plus jaren. Dit vernietigt de mythe van machteloosheid volledig en maakt het mogelijk allemaal van ons om een ​​diepgaand verschil in de wereld te maken.

Mijn advies aan iedereen? Ga naar buiten en dien jezelf eerst, doe de dingen waar je blij van wordt, volg je passies ... En steek daar dan je doel in door anderen onderweg te dienen. Het "martelaarmodel" is oud en moe. Trouwens, er is gewoon te veel plezier om daar te hebben!

Toen ik een kind was, vroeg mijn vader me altijd of ik plezier had wanneer ik iets deed. Als ik “nee” zou zeggen, zou hij zeggen, “Waarom doe je het dan?” Het was een genoegen om te ontdekken dat plezier hebben en iets zinvols doen een en hetzelfde streven kan zijn.

Kleine foto: Waves for Water

Wil je meteen helpen? Doe mee met Waves for Water en KIND Snacks om het huis van een brandweerman te helpen herbouwen die verloren is gegaan tijdens orkaan Sandy: //bit.ly/16hDjrz.

Heb je iets te zeggen? Deel in de reacties hieronder of neem contact op met Greatist op Twitter!