Nieuw

Pijnverslaving: de epidemie waar we allemaal meer over moeten weten


“Het was zo gemakkelijk om iemand te vinden om je pillen te verkopen. Het was krankzinnig ”, zegt Nicky Rev, een kapper in Milwaukee. "Toen ik eraan begon ... begon ik erachter te komen dat er zoveel mensen om me heen waren die hetzelfde deden, en ik had geen idee."

Rev begon opioïden te gebruiken na een enkelblessure. In die tijd had ze een recept, maar ze begon later een klant te verhandelen: haardiensten in ruil voor opioïden. De verbinding verdween uiteindelijk, maar Rev was al verslaafd.

Terwijl Rev's worsteling met pijnstillerverslaving begon met Percocet, ging ze uiteindelijk over naar OxyContin en nam een ​​of twee van de $ 60 pillen per dag. In dat tempo, misschien niet verrassend, had Rev geen geld meer en wilde hij dingen verkopen aan haar dealer of kapsels geven aan zijn dochter. Hoewel ze nooit seks heeft geruild voor drugs, kwam de gedachte zeker bij haar op.

"De verslaving maakt je hersenen zo ziek dat je niet nadenkt over sommige dingen die je ervoor doet", zegt Rev. "Het leek me toen niet zo vreemd of misplaatst."

Ik kon niet geloven hoeveel mensen pijnstillers op recept zouden krijgen en voortdurend medicijnen kregen.

Toen Rev eenmaal verslaafd was geraakt aan haar verslaving, werd het haar duidelijk dat vele andere mensen die zij als stabiele, gewone burgers beschouwden, ook dit soort drugs gebruikten.

“Ik was toen ook aan het bartending en ik kon niet geloven met hoeveel mensen ik samenwerkte dat ik pijnstillers op recept zou krijgen en constant medicijnen kreeg. Dit zijn mensen die kinderen, huizen, banen hadden ... ze hadden een goed, verantwoordelijk leven, volgens wat ik dacht. "

Een groeiende epidemie

Hoewel drugsverslaving soms wordt gezien als een probleem dat alleen bepaalde groepen treft, vertellen de gegevens over pijnstillers op recept een ander verhaal. In feite heeft het Amerikaanse Center for Disease Control and Prevention dergelijk misbruik een 'groeiende, dodelijke epidemie' genoemd.

Pijnstillers op recept, of opioïden, zijn medicijnen die de intensiteit van pijnsignalen die de hersenen bereiken verminderen en invloed hebben op hersengebieden die de emotie beheersen, waardoor de invloed van een pijnlijke stimulus wordt verminderd. Deze medicijnen werken door zich te hechten aan specifieke eiwitten, opioïde receptoren genaamd, die worden gevonden in de hersenen, het ruggenmerg, het maagdarmkanaal en andere organen. Naast het verminderen van de perceptie van pijn, kunnen opioïden slaperigheid, mentale verwarring, misselijkheid en constipatie veroorzaken. De medicijnen beïnvloeden ook de hersenregio's die betrokken zijn bij beloning, en sommige mensen ervaren een euforische reactie op opioïde medicijnen.

Opioïde analgetica waren betrokken bij 16.651 sterfgevallen door overdoses in 2010, overtreffen sterfgevallen door andere legale of illegale drugs.

Opioïde analgetica waren betrokken bij 16.651 sterfgevallen door overdoses in 2010 (de meest recente betrouwbare gegevens) en overtroffen de sterfgevallen door andere legale of illegale drugs of drugs. Uit een enquête uit 2010 bleek ook dat ongeveer 22,6 miljoen mensen (of 8,9 procent van de Amerikanen) van 12 jaar of ouder in de huidige of afgelopen maand ongeoorloofde drugs hadden gebruikt, met 5,1 miljoen meldingen van gebruik van pijnstillers. Slechts 1 op de 6 gebruikers van niet-therapeutische opioïden zei dat ze de medicijnen hadden gekregen via een recept van een arts. Tussen 2009 en 2010 heeft het merendeel van de personen die niet-medisch voorgeschreven pijnstillers gebruiken, dat wil zeggen zonder doktersrecept of alleen vanwege het gevoel dat de medicijnen produceerden, gemeld dat ze de medicijnen van vrienden of familie hadden verkregen.

Misbruik van opioïden groeit al jaren. In 2008, voor het eerst sinds minstens 1980, vormden vergiftigingsdoden de belangrijkste oorzaak van overlijden door verwondingen (sterfgevallen als gevolg van krachten buiten het lichaam zoals verdrinking, verstikking of verbranding) in de VS - en overtroffen zelfs het aantal doden door voertuigverkeer. In datzelfde jaar waren opioïde analgetica betrokken bij bijna 15.000 doden, tegenover ongeveer 5.100 doden bij cocaïne en ongeveer 3.000 bij heroïne.

De belangrijkste spelers en hun effecten

Deel op Pinterest

Opioïden zijn verkrijgbaar op recept en zijn er in verschillende vormen, alleen of in combinatie met andere stoffen zoals paracetamol (wat velen van ons kennen als Tylenol). Twee van de meest voorkomende vormen van opioïden zijn hydrocodon en oxycodon.

1. Hydrocodon
Het meest voorgeschreven opioïde in Amerika, hydrocodon is ook gekoppeld aan meer drugsmisbruik en misbruik (de criminele handeling van het verwijderen van een voorgeschreven medicijn van het beoogde pad van fabrikant naar patiënt) dan enig ander legaal of illegaal opioïde. In 2011 waren er naar schatting 136,7 miljoen voorschriften voor hydrocodon / paracetamol. Hydrocodon kan worden genomen in formuleringen zoals Vicodin (hydrocodonbitartraat en acetaminophen) of als Zohydro ER (hydrocodonbitartraat), een nieuwere en zeer controversiële pijnstiller die misbruikremmende eigenschappen mist, zoals verbrijzelingbestendigheid. Uit angst voor een verdere toename van misbruik, hebben advocaten-generaal uit 29 staten de FDA gevraagd om de goedkeuring van Zohydro te heroverwegen.

2. Oxycodon
Oxycodon, dat onder andere wordt gevonden in Percocet (oxycodonhydrochloride en acetaminophen) en OxyContin (oxycodonhydrochloride), is een populair medicijn onder misbruikers. In 2011 waren er 38,8 miljoen voorschriften voor oxycodon / acetaminophen.

Herhaalde blootstelling aan toenemende doses opioïden verandert de hersenen zodanig dat het normaal functioneert wanneer de medicijnen aanwezig zijn en abnormaal wanneer ze afwezig zijn. Opioïde tolerantie (de noodzaak om steeds grotere doses medicijnen te nemen om hetzelfde effect te voelen) en drugsverslaving (gevoeligheid voor ontwenningsverschijnselen zoals angst, agitatie, braken, zweten en buikkrampen) zijn twee resultaten van deze hersenveranderingen. Sommige medicijnen worden gebruikt om opioïde-afhankelijkheid te behandelen, waaronder methadon, naltrexon en buprenorfine.

Schoon worden

Na het gebruik van voorgeschreven pijnstillers gedurende meerdere jaren en meer dan tien jaar overdreven veel te drinken, vertelde de arts van Rev haar dat het onwaarschijnlijk was dat ze langer dan acht jaar zou leven als ze op deze weg zou blijven. Drie maanden na die afspraak, zegt Rev, stopte ze met het nemen van pijnstillers.

Rev nam haar laatste pil op een woensdag in 2010, zegt ze. De volgende dag kroop haar huid en zweette en gaf ze over.

Ik zou dat nooit wensen als iemand zich zo terugtrekt.

"Ik kreeg de pillen een paar maanden voordat ik stopte met de drank, en dat was de ergste nacht van mijn leven", zegt ze. “Ik zou dat nooit wensen als iemand zich zo terugtrekt. Ik denk niet dat iemand echt denkt dat ze net zo erg zijn als ze zijn totdat ze proberen van deze shit af te komen, en dan beseffen ze hoeveel hun lichaam ervan afhankelijk is. "

Axl *, een handelaar in Maine die nog steeds worstelt met verslaving, kan getuigen van de moeilijkheid om opioïden te schoppen. In de afgelopen 14 jaar, zegt hij, is hij in totaal drie jaar schoon geweest.

'Het is niet alsof het naar me op zoek komt. Het is ook een kwestie van wilskracht, "zegt hij. "Het verandert je chemisch voor het leven ... Je moet gewoon wilskracht hebben zoals je niet zou geloven."

Vechten tegen de epidemie

Deel op Pinterest

Inspanningen om de opioïde-epidemie te bestrijden, omvatten monitoringprogramma's voor geneesmiddelen die apotheekgegevens verzamelen over voorschriften voor gereguleerde stoffen. Deze informatie is vervolgens toegankelijk voor geautoriseerde gebruikers - zorgverleners, apothekers en wetshandhavers, bijvoorbeeld - om bronnen van medicijnafwijking op recept te detecteren, waaronder vervalsingen, "dokterwinkelen" (dwz het verkrijgen van recepten voor gereguleerde stoffen van verschillende zorg providers zonder dat ze van de anderen op de hoogte zijn) en onjuist voorschrijven. En in 2012 keurde de FDA een risicobeoordelings- en mitigatiestrategie goed voor langdurige afgifte en langwerkende opioïde analgetica, waarvan de centrale component een voorlichtingsprogramma is dat gericht is op voorschrijvers.

Ondertussen, eerder dit jaar, drukte de Amerikaanse procureur-generaal Eric Holder de eerste hulpverleners op het medicijn naloxon, bekend als Narcan, om de effecten van een overdosis opioïden om te keren (de FDA keurde onlangs ook Evzio, een andere vorm van naloxon) goed. Volgens het Department of Veterans affairs hebben 17 staten en het District of Columbia hun wetten aangepast om de toegang tot naloxon te verbeteren, wat heeft geleid tot meer dan 10.000 overdosisomkeringen sinds 2001. Dit komt in de nasleep van nieuw onderzoek waaruit blijkt dat communautaire opioïde overdosis preventieprogramma's , inclusief het gebruik van naloxon voor snelle medicijnomkering, kan leiden tot betere reacties van omstanders op overdosering.

Het werk om de opioïde-epidemie aan te pakken is nog steeds in ontwikkeling, vooral op het niveau van de staat. In juni 2014 kondigde de gouverneur van Massachusetts, Deval Patrick, een strategie van $ 20 miljoen aan om misbruik van opioïden en verslaving in zijn staat te bestrijden, en leiders in andere staten hebben onder andere geprobeerd het bewustzijn te vergroten en de behandeling te verhogen.

De andere kant van het hek

Voor Rev hielp het werken met een counselor haar om de kern van haar verlangens te gebruiken, en na verloop van tijd nam de drang om drugs te gebruiken af.

"Het was verbazingwekkend hoeveel ik mijn lichaam tegen me voelde praten", zegt ze. "Zo simpel als 'ik heb honger'. Zo simpel als 'ik ben moe'. Ik kon die dingen niet eerder voelen. Ik was altijd moe. Ik had altijd honger. '

Zo simpel als 'ik heb honger' of 'ik ben moe'. Ik kon die dingen niet eerder voelen.

Nu meer dan drie jaar nuchter en met een man uitgaand met een zevenjarige zoon, "is het leven aan deze kant van het hek zoveel beter", zegt Rev.

"Ik leefde in een leven zonder doelen", zegt ze over haar verslaving. “Ik werkte naar niets toe. En dat was de eenzaamste plek op aarde. Maar ik was omringd door vrienden. Iedereen die me zag, dacht dat ik de populairste persoon ter wereld was. '

Rev probeert nu vrienden te helpen die in soortgelijke drugsmisbruik zijn gevallen.

“Als mensen het kunnen volhouden en realiseren dat die eerste dag echt de slechtste dag was, is alles daarna beter. Je zet dan elke dag één voet voor de andere. ”

Voor Axl vereist het effectief aanpakken van de opioïde-epidemie vroegtijdig onderwijs, meer behandelingsprogramma's en een beter begrip van de problemen rond drugsmisbruik.

"Ik wil gewoon dat mensen weten ... er is hoop", zegt hij. "Er zijn mensen die goed willen doen en hun leven willen veranderen."

* Naam is gewijzigd